英语为什么有“三单”而没有“一单”“二单”?


一般现在时主语为第三人称单数时,谓语动词要加s,这种现象俗称“三单”。

为什么只有“三单”而没有“一单”和“二单”?三单有存在的必要吗?

一、三单的来历

三单现象源于古英语,那时每个人称都要搭配不同的谓语动词形式,一般是第一人称单数加e,第二人称单数加est,第三人称单数加eþ(发θ音)…,于是句子大致是这样的:I eate bananas; you eatest apples; he eateth oranges.

一、二、三人称各有单数和复数,所以谓语动词形式共6种。经过多年的演变之后,其中的五种已经废弃,只保留了今天所见的三单,而且-þ的发音也由/θ/简化为/s/或者/z/,不用咬舌头了,于是-þ也被代之以字母s,因为s的发音通常是/s/或/z/。

英语里的三单加s就是这么来的。[loginview]

不过,很多其他欧洲语言,如法语、西班牙语,仍然保留着这些严格复杂的动词变位,不像英语,只有个三单还在倔强,其他人称已经躺平了。

二、三单的现实意义

三单虽然是英语进化过程中的残留,但在某些情况下仍是有意义的。

例1:

1. Here comes Anna, my sister and my best friend.

2. Here come Anna, my sister and my best friend.

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