为什么有“不定式”?为什么叫“不定式”?

敬告:本文观点仅供参考。

众所周知,to do这种形式叫“不定式”,那么,为什么有“不定式”这种形式呢?又为什么叫“不定式”呢?

“不定式”是相对于“定式”而言的。

“定式”实际上指的就是谓语动词的各种形式,也就是各种时态。

为什么这么说呢?

英语中,谓语动词的形式通常是由主语决定的。

比如,主语是I,谓语动词要搭配am而不是is,或者搭配was而不是were。

再如,The pig is flying是对的,The pig are flying是错的,因为主语the pig是单数。

总之,谓语动词的形式受主语约束,由主语决定,其形式是确定的,是“定式”,用语法术语说,叫“finite verb”,即“限定动词”。

既然谓语是“定式”,那么问题来了:

英语中,一个句子通常有且只有一个主语,因此通常也就有且只有一个谓语动词。但是,当一个句子有不止一个动词,只有其中的一个做谓语动词,是定式,那么另外的动词是什么呢?

答案很明显:其他的动词自然就不是谓语,也就“不是定式”,自然就是“不定式”了。

按照这个思路,动词形式原则上有两种:定式和不定式,动词做谓语时是定式,不做谓语时是不定式。(注意,是“原则上”,详情见后文)

于是,不定式可以做谓语之外的所有句子成分:主语、宾语、表语、定语、状语、补语,就如下面句中的to see:

1. He wants to see you. (宾语)

2. He wants her to see you. (补语)

3.To see you is what he wants. (主语)

4. He is the first to see you. (定语)

5.To see you, he came earlier. (状语)

6. All he wants to do is to see you. (表语)

谁说动词不能做主语,不能做宾语?只要用不定式就好了。可见,不定式的产生和使用没有那么复杂。

但是,读到这里,您可能已经产生一个问题:动词形式既然除了“定式”就是“不定式”,既然不定式能够包办除了谓语动词之外的所有成分,那为什么还存在分词和动名词呢?

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